社長名鑑

■経営者インタビュー
本ページ内の情報は2016年12月時点のものです。

AIで世界の医療に変革を!
東大発ベンチャー「平等な医療」実現への挑戦

AIを活用した生命科学領域特化の画像解析ソフトウェアを開発・提供するベンチャー
エルピクセル株式会社 代表取締役 島原 佑基

エルピクセル株式会社は、2014年、東京大学の研究室メンバーら3名で立ち上げた大学発ベンチャーであり、AIを活用したライフサイエンス領域(医療・製薬・農業)の画像解析ソフトウェアの開発・提供を主力事業としている。

同社代表取締役、島原佑基氏は、21世紀を「バイオ×IT」の時代だと位置づけ、ビッグデータを活用し、精度の高い医療診断を医師の技量とは関係なく受けられる「平等な医療」の実現を目指している。島原社長のインタビューを通じ、医療現場の新たな姿を垣間見ることができた。

エルピクセル株式会社 島原 佑基

島原 佑基(しまはら ゆうき)/東京大学大学院修士(生命科学)。大学では、人工光合成、細胞小器官の画像解析とシミュレーションの研究を行う。卒業後はゲームアプリを開発・提供している大手企業に入社。その後、KLab株式会社に2年間勤務し、東南アジア圏などでの海外事業開発を手掛ける。同社に在籍中だった2014年、エルピクセル株式会社を設立、代表取締役(CEO)として現在に至る。経済産業省の「始動 Next Innovator 2015」に選抜された実績を持つ。

“自分にしか出来ないこと”を探して

エルピクセル株式会社 photo1

-これまでのご経歴や会社設立までの経緯についてお聞かせ頂けますか? 島原 佑基: 弊社は東京大学の研究室メンバー3名で立ち上げた、いわゆる大学発ベンチャー企業です。大学では、もともと医療、製薬、農業といったライフサイエンス領域における画像解析を研究していました。幼少期から工作や実験が好きだったので、もともとは機械工学の分野に興味がありました。しかし、iPS細胞の発見をニュースで見た時、「21世紀は生物の時代だ」と思い、生物学の道に進むことを決めました。

私は常々、“自分にしかできないことをやりたい”と考えていました。学部生の時は、遺伝子工学や合成生物学を専攻しましたが、大学院に進んで、より研究を深めていこうと思った時に、生物のエンジニアリングはそもそもまだ研究があまりに進んでおらず、すぐに社会に還元できるような研究成果を出すことは難しいと考えました。自分がこれまで培ってきた生物学の知識を使った研究がほかにもないかと考えていた際に出会ったのが、画像解析でした。

大学院で画像解析の研究をしていく中で、私自身のように生物学のバックグラウンドを持ち、画像解析を行える人間が極めて少ないということに気が付きました。だからこそ、これを事業として展開していけば、競合優位性を保つことができ、この分野で自身がパイオニアになれるのではないかと考えたのです。

-大学院を卒業されてから、すぐに起業されたのでしょうか? 島原 佑基: 画像解析を事業として会社を作るという選択肢も考えていましたが、まだ具体的なビジネスモデルを構築するまでには至っていませんでした。いずれにしろ、一度社会に出て、グローバルな経験と企業経営のノウハウなどを学びたいと思い、卒業後はゲームアプリを開発・提供している業界大手企業に就職しました。しかし、配属は経営企画や人事などの部署が多く、グローバルな経験は積めませんでした。そこで、KLab株式会社というIT会社に転職してアジア・アメリカ圏での海外事業開発などの仕事を行い、経験を積み重ねていきました。その当時に週末の副業として大学の研究メンバーと共に立ち上げたのが、LPixelです。

エルピクセル株式会社 島原 佑基

島原 佑基(しまはら ゆうき)/東京大学大学院修士(生命科学)。大学では、人工光合成、細胞小器官の画像解析とシミュレーションの研究を行う。卒業後はゲームアプリを開発・提供している大手企業に入社。その後、KLab株式会社に2年間勤務し、東南アジア圏などでの海外事業開発を手掛ける。同社に在籍中だった2014年、エルピクセル株式会社を設立、代表取締役(CEO)として現在に至る。経済産業省の「始動 Next Innovator 2015」に選抜された実績を持つ。

エルピクセル株式会社

■事業内容
ライフサイエンス領域の画像解析に強みを持つ東京大学発のベンチャー企業。医療・製薬・農業などのライフサイエンス領域における画像解析に人工知能技術を最適化することで、最高精度のソフトウエアを開発。現在、国立がん研究センターをはじめ複数の医療機関と連携し、人工知能を活用した医療画像診断支援の研究開発を進めている。
■ホームページアドレス
https://lpixel.net/
■本社所在地
東京都文京区本郷7-3-1 東京大学アントレプレナープラザ701
■設立年(創業年)
2014年

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